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Teste do portador de Ethernet

Como em muitas outras áreas, a Ethernet é balanceada para dominar o acesso a redes de longa distância (WAN). A Ethernet oferece muitas vantagens sobre serviços tradicionais de TDM. O mais óbvio é o baixo custo da Ethernet. Com tantos fornecedores e tanta competição, os preços são agressivos e estão caindo. Para clientes, a Ethernet pode frequentemente ser muito barata de conectar porque provavelmente há portas não utilizadas em equipamentos existentes. A granulosidade da banda larga permite que os provedores ofereçam largura de banda exata desejada pelo cliente e ampliem facilmente. Por exemplo, um provedor pode instalar um link de 1 GBps e limitar a largura da banda a 200 MBps. Se o cliente ultrapassar esta limitação, uma reconfiguração simples pode mudar ao limite ao valor exigido. Circuitos tradicionais TDM exigiam compra de largura de banda em incrementos maiores, e exigiam hardware completamente diferente para mudar, por exemplo, do T1 para o T3 para o OC-3. Isso lembra o fato de que a Ethernet é ampliável a altas velocidades - até 1GBps e mais alto. A Ethernet também oferece a maior simplicidade. O suporte de Ethernet que sai das instalações do cliente pode ser roteado rapidamente e eficientemente através de uma rede de provedor totalmente Ethernet.

Mercado

Há uma variedade de aplicativos onde você pode encontrar provedor Ethernet. As vendas de varejo se referem a casos onde um fornecedor de serviço vende serviços de Ethernet a um cliente final, tipicamente comercial. Os provedores tradicionais de telecomunicações são fortes neste espaço, mas estão sendo desafiados agora por provedores novos e especializados e por operadores de sistemas múltiplos (MSOs). Os clientes multinacionais querem geralmente um único provedor de serviço que resolva todas suas necessidades de comunicações. Entretanto, muito poucos provedores de serviços têm uma presença em cada mercado do mundo, portanto se eles querem oferecer serviço de ponta a ponta, precisam contratar serviços de Ethernet de fornecedores locais. Este tipo de compra de fornecedor de serviço a fornecedor de serviço é chamada de atacado. O teste e a resolução de problemas de Ethernet para estes aplicativos podem ser particularmente desafiadores, porque o provedor não tem visão da rede inteira.

O backhaul se refere a redes privadas usadas para interconectar outras tecnologias de comunicações. O maior mercado para o backhaul está na telefonia portátil. Muitas das conexões entre estações de celulares e escritórios centrais são carregadas sobre Ethernet, e esse mercado deve mostrar crescimento significativo. Outros exemplos de backhaul incluem hotspots de WiFi e de WiMAX e comunicações satélites. Há também os usuários do provedor de Ethernet que não são provedores de serviços. Alguns clientes alugam as conexões da fibra que não são nada mais do que uma conexão física entre locais e instalam seu próprio equipamento em cada extremidade, que é frequentemente Ethernet. Isto é sabido como compra de “fibra escura”. E muitas organizações grandes e geograficamente concentradas como bases militares, governos municipais e utilidades instalam e controlam suas próprias redes Ethernet. Alguma delas até vendem serviços de Ethernet a outras organizações.

Teste de descoberta

Quando um provedor instala um circuito de Ethernet, há um número de maneiras de certificar-se de que este está funcionando corretamente. O teste mais simples de Ethernet é olhar as luzes no equipamento e ver se acendem. Um teste de Ethernet ligeiramente melhor é conectar um computador portátil e fazer um PING de um roteador ou talvez navegar a uma página da Web. Estes mostram se a ligação está funcionando, mas não dão nenhuma indicação do desempenho real da ligação. Os clientes que estão pagando um processo elevado por serviços avançados podem querer alguma melhor indicação que estão recebendo o que estão comprando. E os provedores precisam verificar se o circuito está de acordo com todos os Acordos de Serviço que têm com o cliente.

BERT é uma abreviação para o teste da taxa de erro do bit (Bit Error Rate Testing), que é um método antigo de teste de telecomunicações onde os frames são emitidos através da ligação na taxa máxima possível e os erros são contados. Isto mostra aos clientes que eles estão recebendo a largura de banda que estão comprando. O teste mais completo de Ethernet é o RFC 2544 - uma especificação desenvolvida pela Internet Engineering Task Force, os mesmos indivíduos que inventaram a Web, o e-mail e outras conveniencias modernas. Define uma maneira de medir todas as caraterísticas de desempenho críticas de um circuito. O primeiro é medida do ritmo de transmissão, basicamente a taxa de transmissão máxima de frame, que para Ethernet pode variar de 2 megabits por segundo a um gigabit por segundo ou mais. O segundo é a perda - quantos frames a rede perde entre uma extremidade e outra. O teste do estouro é terceiro e carateriza a habilidade do circuito de segurar taxas de frame acima do máximo especificado. Por exemplo, um provedor de serviço pode fornecer um circuito de 20 megabits que tenha a habilidade de passar 50 megabits por segundo por curtos períodos de tempo (menos do que um segundo). Desta maneira, o cliente não tem que pagar mais por largura de banda que utilizam raramente. Já esteve em uma chamada de telefone em que a voz da outra pessoa levasse um tempo longo para chegar? Este é o quarto parâmetro - latência ou atraso. E como a latência pode tornar a conversa entre pessoas difícil, ela também torna difícil a conversa entre computadores.

Finalmente, o jitter não é parte de 2544, mas é testado frequentemente ao mesmo tempo. Jitter na variação na latência. Em redes modernas, o tempo que leva para que os frames vão de uma extremidade à outra pode variar. O jitter é a medida dessa variação. A perda, o jitter e a latência não são especialmente críticos para a maioria dos aplicativos. Mas nos aplicativos onde os dados têm que aparecer em tempo real, tal como a voz sobre o IP (VoIP) ou o streaming de vídeo, não há tempo suficiente para retransmitir ou remontar frames perdidos ou atrasados. Desta forma, ter níveis aceitáveis de perda, jitter e de latência é importante. Os provedores de serviços podem não usar todos estes testes, mas se usarem, fornecem a caraterização mais completa de um circuito.

Monitoração e solução de problemas

O teste de descoberta é um caso especial em que a ligação não está funcionando quando os testes são executados. Uma vez que a ligação foi entregue ao cliente, este tipo de teste pode ser feito somente em ocasiões raras quando a ligação está fora de serviço. Há umas maneiras de testar uma ligação que esteja funcionando também. Os testes 2544 de RFC mencionados acima podem ser usados para caraterizar um circuito, mas os dispositivos em cada extremidade devem ser conectados de maneira que permitam que o tráfego do cliente flua desimpedido. Além disso, os testes que são feitos não devem colocar uma carga imprópria na ligação. Por exemplo, tentar carregar a ligação com o nível máximo do tráfego conduzirá provavelmente a um mau desempenho inaceitável para os dados do cliente. Para impedir isto, os níveis do tráfego precisam ser mantidos baixos. Uma outra maneira é colocar uma prioridade muito baixa nos frames do teste de modo que a rede os rejeite primeiro. Estas maneiras de teste permitirão medir todos os 2544 parâmetros do RFC à exceção do ritmo de transmissão e possivelmente a perda, que, por sua natureza exigem o carregamento (ou o sobrecarregamento) da ligação.

Às vezes solucionar problemas exige a monitoração do tráfego real do cliente na ligação. Há um número de maneiras para fazer isto. A primeira é usar um verificador de duas portas que possa ser conectado “in line” com o tráfego. Isto, entretanto, exige o desligamento da ligação que pode não ser sempre possível. O segundo é usar uma derivação que possa ser instalada na ligação e ser conectada sempre que a ligação precise ser monitorada. Este é um custo adicional, mas os preços da derivação são geralmente uma fração minúscula do custo de um testador. Uma terceira maneira é deixar o equipamento de rede dizer o que está acontecendo. Os testadores com capacidade SNMP podem conversar com switches e roteadores na rede e mostrar ao operador o que estão vendo. Quando isto não oferecer a profundidade de análise de um in-line nem da conexão de derivação, é muito mais simples porque não há a necessidade de quebrar a ligação, não há nada a instalar, e pode ser feito em qualquer lugar dentro da rede.

 
 
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